¿Qué es la agricultura?

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La agricultura es el término que agrupa a todas las actividades que los hombres realizan sobre la naturaleza para poder alimentarse. Incluye todo el conjunto de técnicas y conocimientos para cultivar la tierra y la producción de alimentos y productos a través de la labranza y la silvicultura. Esta actividad comprende todas las acciones para mejorar el suelo para la siembra y su aprovechamiento; esta capacidad es la que diferencia al ser humano del resto de los seres vivos.

Todas las actividades económicas que abarca dicho sector tienen su fundamento en la explotación de los recursos que la tierra origina, favorecida por la acción del hombre: alimentos vegetales como cereales, frutas, hortalizas, pastos cultivados y forrajes; fibras utilizadas por la industria textil; cultivos energéticos y tubérculos; etc. Todo ello incluido en la ciencia que estudia la práctica de la agricultura, que se denomina agronomía.

Es el sector económico más amplio del mundo y el número de personas involucradas en él, son más numerosas que en todas las otras ocupaciones juntas.

El surgimiento de la agricultura fue un paso clave en el desarrollo de la humanidad, y se cree que la cebada y el trigo las primeras plantas cultivadas.

Imagen de http://hydroponicsguide.co.uk/Gracias a la agricultura, aumentó la disponibilidad de alimentos y colateralmente también la cantidad de población en todo el mundo. Por otra parte, supuso que numerosas sociedades se hicieran sedentarias y empiecen a considerar la propiedad privada sobre bienes inmuebles.

Posteriormente, con el paso del tiempo la agricultura ha experimentado una gran evolución con el paso del tiempo, no sólo en referencia a las especies cultivadas, sino también con los métodos y herramientas utilizadas. En la actualidad, las tareas agrícolas de sembrar, cosechar y trillar se pueden realizar de manera rápida y con un nivel de producción mucho más elevado que en el pasado. Todo eso es gracias a la maquinización de la agricultura, destacando la aparición de los tractores y otras maquinarias. Esta evolución se vió acelerada especialmente en la década de 1970, cuando apareció numerosa maquinaria, además de pesticidas, fertilizantes y granos seleccionados. Y ya en el siglo XXI se ha visto favorecido también por el uso de la informática y de las comunicaciones, informatizando muchos procesos y facilitando información útil desde temas geológicos, hasta metereológicos o estudios de mercado.

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Tipos de agricultura

Agricultura de secano

Agricultura de regadío